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注重本科生教育,这所高校要这样改变

发布人:校企合作管理员 来源:本站 发布日期:2018/12/17 「浏览量:」

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核心课程是圣母大学本科生教育的关键所在,学校每十年会重新审视这一系列课程并进行相应调整。2018年秋季开设的最新课程是近40年变化最大的一次。圣母大学推出了怎样的核心课程?其目的何在?

坐落于美国印第安纳州的圣母大学以其卓越的本科教育享誉全美,而其本科教育的重中之重则是针对所有本科生开设的核心课程。

核心课程着眼于通识教育,通过学习核心课程,学校希望学生掌握必备的知识与技能,并且彰显圣母大学毕业生独特的气质。每隔十年,学校会重新审视核心课程的设置,进行适当的增删减改,使其体现学校特色的同时与时代特征遥相呼应。

基本能力 人人具备

圣母大学在本科生教育中提出了这样的目标:学校希望每名毕业生,无论何种专业,都具备以下能力:

● 兼收并蓄不同学科领域的思维模式和研究方法,并在充分考虑所处文化背景的情况下相互结合,融会贯通;

●辨别实际生活中的伦理道德问题,为人行事端正严明;

●面对地区、国家和全球等不同层面的复杂局势,做人做事能把公众利益放在首位;

●具有清晰的个人发展目标,并能准确描述以及设定实现目标所需完成的必要工作;

●在形成个人观点或者采纳他人看法前,能够进行批判性思考,以便最终作出定论;

●在学习知识的过程中能展现创新能力,具备开创精神;

●具备一定的专业能力,为将来的就业或深造打下基础。

核心课程正是保证学生具备以上能力的关键因素。然而,近些年,教师逐渐发现一些学生对于核心课程的心态常常是按照要求达到规定的课时就完事大吉,同时,学校的核心课程在要求和内容安排上相互联系得不够紧密,课程深度不足,这在一定程度上造成了部分学生敷衍了事的态度。

四年斟酌 今秋施行

2014年8月,圣母大学开始了新一轮的核心课程审核。校长约翰·I .杰金斯和教务长托马斯·G.柏尼什任命艺术与文学学院院长I.A. 奥肖尼斯和历史学教授约翰·麦格里维共同领导核心课程改革委员会(以下简称“改革委员会”),改革委员会还包括来自各学院的11名教师。改革委员会随即在全校师生中集思广益,思索评议反馈信息。

这一轮课程改革分为三个阶段。第一阶段是2014—2015学年,改革委员会调查了在校生和校友对于核心课程的看法,征求了包括学院委员会和学术委员会在内的教师团体的意见,并且召开了3次全校范围的公开论坛。终于在2015年底,改革委员会发布了核心课程改革方案的草案报告。

从2016学年开始,课程改革进入第二阶段。改革委员会鼓励全体教师阅读草案报告并提出改进意见,同时,各个学院的学院议会集体审议该草案报告并将审议意见告知改革委员会。

此外,改革委员会还组织了20余次针对校内不同职位、不同专业教师的外联活动,从不同领域获取教师对于草案报告的修改意见。改革委员会综合考虑多方意见,并由学术委员会进行若干优化之后,于2016年11月推出了核心课程改革方案的最终报告。

此后,核心课程改革进入最后实施阶段,学校成立了过渡委员会以确保改革方案逐步落实,并于2018年秋季面向所有本科生正式施行。

核心课程核心何在?

这次核心课程的改革力度是近40年来最大的一次,“过去40年,学校的核心课程由通识教育相关的导论课组成,但是课程特色不太明显,甚至区分度也不高。这次课程改革运用了新的思维方式,课程质量提升显著。”麦格里维教授这样说道。

过去圣母大学的核心课程分类主要包括数学、科学、历史、社会学、美术、文学、哲学和写作,其特点是以传统的学院分类提供课程选择,学生需要从这些分类中选修某门课程以完成核心课程要求,但是课程相互间联系松散,并没有从学生学习的角度进行考虑。

新的核心课程则打破了学院的壁垒,学校制定了名为“知识门类”的课程体系,列出了共计十余项学生应该掌握的知识或技能,包括:

●高级语言与文化:涉及文学、文化、思想和政治相关的语言课程;

●美术与文学:激发学生艺术创造或者艺术批判的能力;

●历史:从时间、背景、地理、文化、人物等方面研究历史的课程;

●综合:从不同学科背景出发,并由不同学院教师配合教授的课程;

●哲学:培养学生理性推理能力,以探索世间真理的相关课程;

●定量推理:学习多种以数学方法来思考问题的课程;

●科学与技术:培养学生以科学家、工程师等身份来看待世界、分析问题的课程;

●社会学:研究社会和不同社会背景下人际关系的相关课程;

●写作:包括写作与修辞课程以及其他写作量较大的课程;

●……

对于每个学科门类,学校都明确了该门类课程的教学要求以及学生通过课程学习需要达到的目标。例如,对于“科学与技术”这一门类,学校要求该类课程必须介绍当前科学技术和理论的发展历史,培养学生分析、比较不同理论并以科学批判的眼光看待世界的能力。

同时,学生在完成相关课程学习后要掌握领域内的基本观念与规则,了解科学方法和工程设计过程。

通过提出批判性问题来评价科学主张,明白前沿科学技术如何融入社会生活等。而改革前这类核心课程的要求仅仅由学院甚至是教师自己制定,并没有学校层面的监督力量负责审查课程要求。

在四年的大学学习中,每名学生要选修2门哲学门类的课程,再从除了哲学和写作之外的其他门类中选修6门课程,同时,新的核心课程特别加强了学生写作能力的培养,写作课从以前的1门增加到了2门。

通过这些课程的学习,学校希望学生能从不同的领域、以不同的思维模式来认识、了解、分析身处的周遭世界,同时,学校坚信学生只有具备全方位的知识与能力才能从容不迫地面对未来的挑战,在纷繁复杂的现实世界中做出成就。

重视大一阶段的学习

为了让学生选择核心课程更加灵活自由,对于绝大多数课程,学校没有规定必须在何时学习完毕。同时,学校的课程咨询顾问会尽可能为学生推荐合理的课程安排计划,让其核心课程的学习持续4年大学生涯,目的在于避免学生集中修完课程而导致学习质量降低。

此外,随着知识的增长和阅历的积累,学生在核心课程上的感悟会愈加深刻。不过,有两门课程是学生在大一阶段必须选择并完成的。其中之一便是本次改革增加的一门写作课,课程名为“大学一年级研讨会”。

该课程由学校的资深学者亲自授课。课堂规模在18人以下,以保证每名学生都能参与到课堂讨论之中。教师会向学生展现课程所属领域内丰富的理论与研究成果、现实存在的难题与困境,并指导学生完成24页的论文写作。学生可以选择在大一的秋季或春季学期选修该课程。

除了属于知识门类的核心课程外,还有一门核心课程是“大一经历”。这门课程贯穿整个大一学年,学生通过课程学习能把学术研究、课程学习和校园生活有机融合,从而充分利用学习资源提高学习效果。

课程主题多种多样,包括校园生活介绍、健康与幸福、社区标准、文化竞争力、学术成就、洞察力培养等。任课教师来自学校不同院系,每周组织讨论会和实地活动帮助学生充分认识校园的方方面面,了解学术研究等,让学生思索教育对于自己人生的意义。

从学生应当具备的基本能力出发进行课程规划,是圣母大学此次核心课程改革的根本思路。随着新学期的开始,全新的核心课程也展现在全校学生眼前,至于其成效如何,且让我们拭目以待。


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